viernes, 29 de noviembre de 2013

El videojuego da la nota

El videojuego da la nota
Un nuevo movimiento dentro de la industria quiere aprovechar esta herramienta de ocio para formar a niños adultos.
BORJA ROBERT

MADRID. Lo s juegos son, desde la infancia, una fuente fundamental de aprendizaje. Las nuevas tecnologías han abierto el abanico de posibilidades para entretener y, de paso, enseñar. Tras esta premisa nacen los “serious games” –los “juegos serios”-, plataformas de videojuegos que esconden su inteción educativa tras una máscara de diversión y disfrute.
«Los mejores “serious games” son aquellos en los que los jugadores no perciben la finalidad educativa», explica Alejandro Domínguez, director de comunicación de Omnium, Lab, una “start-up” de Algeciras especializada en estas tecnologías. Su empresa trabaja en el desarrollo de una aventura gráfica, “El misterio de Amelia”, donde a través de una trama de misterio pueden enseñar toda clase de cosas. «Es un “serious games” multiformativo», aclara. Su modelo de negocio, será adaptar su videojuego a las necesidades formativas que les pidan.

E-Adventure

Aunque los juegos – y videojuegos- educativos ya tienen solera el enfoque de los “serious games” es diferente. «Van un  paso más allá –aclara Domínguez-. Sumerges al jugador en una narrativa y todo lo que ocurre es juego tradicional». Incluso a nivel comercial todavía tienen que despegar. «Es un mercado incipiente, pero tiene perspectivas explosivas de cara a 2015 o 2016».

Igual que los videojuegos ya han roto las barreras generacionales tradicionales, los “serious games” están orientados a públicos de todas las edades. E-UCUM, el grupo de investigación sobre aprendizaje digital de la Universidad Complutense, ha desarrollado una plataforma que permite a profesores a crear juegos para sus alumnos.

«E-Adventure es un entorno para la creación de juegos educativos bajo coste», explica Baltasar Fernandez Manjón, que dirige el equipo.

«Queremos que un  educador pueda crear juegos pedagógicamente efectivos sin que tenga que saber programar». También fomentan su reutilización y la mejora por parte de la comunidad. «Nos gustaría hacer con los juegos lo que se hace con Wikipedia». Que se pueda mejorar entre todos.

Los “serious games” se pueden aplicar para enseñar todo tipo de disciplinas. Procesos de control de calidad, reducción de errores en quirófano, , ecuaciones, inglés y teatro clásico. Todo vale si se encuentra la manera de hacerlo entretenido. «Necesitamos que sea motivador», asegura Fernández. Que jugar sea apetecible por sí mismo. Con su plataforma, que lleva siete años en marcha, se han creado juego para colegios, hospitales y hasta para la Organización Nacional de Transplantes.

Controlar la tecnología

Hay quien define que los videojuegos son formativos aunque ni lo pretendan. «Jugar a videojuegos es una mezcla de resolución de problemas, toma de decisiones, aprendizaje intuitivo, prueba y error, logística y análisis, gestión, comunicación, asunción de riesgos, planificación y  pensamiento computacional», dice Ian Livingstone, uno de los padres de la industria británica de videojuego, de la que han surgido algunos de los títulos más exitosos de la historia. Según Livingstone, Reino Unido fue una de las referencias mundiales de videojuegos porque durante los años 80 en los colegios se enseñaba a programar. Poco a poco la signatura de informática, explica, se transformó en cómo usar aplicaciones, en vez de cómo crearlas. «Estamos enseñando a leer, pero no a escribir».

Para luchar contra esto, creó una fundación que promueve una vuelta a los orígenes. «No podemos permitirnos no hacerlo», sentencia. Ya han convencido a su Gobierno que ha cambiado el contenido de la asignatura. A partir del curso que viene, los colegios de Reino Unido impartirán una informática que enseñe a los alumnos no solo a usar tecnología, sino también a crearla. «Estamos en un cruce de cambios. Tenemos que decir si queremos que nos controle la tecnología, o controlarla nosotros».

EL PADRE DE UNA INDUSTRIA

Ian Livingstone ha dedicado su vida a los videojuegos. Fundó su primera empresa en 1975 y desde entonces no ha parado. Veinte años después, como jefe de Eidos, lanzó “Tom Raider”, una de las sagas más exitosas de la historia.

Convencido de que es fundamental que los niños sepan c4rear su propia tecnología, en 2011 lanzó “Nex Gen”, una propuesta para transformar la asignatura de informática en las escuelas británicas. Lo ha conseguido.

UN EVENTO PARA TODOS

QUE: Fun & Serious Game Festival es un encuentro internacional dedicado a los videojuegos. A los de ocio y a los educativos. Entre el pasado lunes y el 1 de diciembre, Bilbao será el epicentro de esta industria.

Premios: El fwestival celebrará una gala para galardonar y reconocerla lso mejores videojuegos del año. Para todas las plataformas vedeoconsoladas, ordenadores y dispositivos móviles, y en todas las categorías.

Conferencia “Serious Games”: Algunos de los actores más relevantes de la industria expondrán los logros y retos de futuro de los videojuegos “serious” y educativos.

Fun Zone: Los aficionados a los videojuegos podrán probar las nuevas videoconsolas que salen este año, participar en sorteos e incluso competir con jugadores profesionales en algunos de los títulos más importantes del momento en el “eSports Stadium”. Todo esto aderezado con conciertos, presentaciones y concursos para todos los públicos.

Julio Cervera y la investigación de la radio






Julio Cervera y la investigación de la radio


El ingeniero y militar español se adelantó a Marconi al lograr transmitir por primera vez la voz humana a través de de las ondas electromagnéticas en 1902.

D.VALERA

El 15 de Agosto 1945 los japonenses escuchaban atónitos por primera vez en la historia la voz de su emperador Hirohito, que les pedía dejar de combatir a los soldados estadounidenses. El 11 de septiembre de 1973, el presidente de Chile Salvador Allende, cercado en la Moneda por los militares golpistas, se dirigió a los ciudadanos por última vez en un emotivo discurso. El 30 de octubre de 1938, Orson Welles aterrorizó a miles de estadounidenses AL INFORMArles sobre una ficticia invasión alienígena. Cada uno de estos míticos momentos fueron posibles gracias a la radio, una herramienta que revolucionó las comunicaciones y que tiene en Guglielmo Marconi su inventor oficial. Sin embargo, no fue el premio Nobel italiano el primero en conseguir transmitir la voz humana a través de las ondas. Ese priovilegio le corresponde a un ayudante suyo: el español Julio Cervera.

Este brillante militar e ingeniero nació en la localidad castellonense de Segorbe el 26 de enero de 1854. Su capacidad para las matemáticas le llevo a estudiar ciencias en la Universidad de Valencia. Sin embargo, pronto se alistó en el ejercito en la Academia de Caballería de Valladolid y después en la Escuela de Ingenieros Militares de Guadalajara. Su condición castrense le llevó a participar en varias expediciones en el norte de África a finales del siglo XIX. Fue en la colonias americanas donde Cervera mostró su valía en combate al defender el puesto de comunicaciones de Guamaní, en Puerto rico, durante la guerra de Estados Unidos.

Una vez finalizado el conflicto es cuando empieza su etapa como inventor.  Interesado en los avances producidos en la telegrafía sin hilos, obtuvo el permiso del Gobierno español para trabajar en Londres junto a Marconi. En 1898 colaboró durante tres meses con el investigador italiano y su ayudante Georgw Kemp en el desarrollo de diversos intstrumentos de emisión y recepción de señales mediante teligrafía sin hilos. El tiempon que trabajó en el laboratorio de Marconi le sirvió para conocer de primera mano los últimos ayances en este campo. Y no tardó en ponerlos en práctica.

Su propio sistema

De vuelta a España, ideó un sistema más sencillo que el de Marconi que el de transmitir mensajes a través de unas maquinas con teclado. Este ingenio fue utilizado y probado  con éxito por el Ejército español durante tres meses en los que estuvo transmitiendo información entre Tarifa y Ceuta. Pero Cervera no se conformó con la emisión de datos. Quería que fuese la voz humana la que volara por las ondas. Y eso lo consiguió en 1902. En ese unas emisiones entre Jávea e Ibiza se convirtieron en las primeras transmisiones de la voz humana por telegrafia sin hilos, es decir, radio.

Por desgracia, esta hazaña de las comunicaciones no fue apreciada por las autoridades españolas, enfangadas en las dificultades socieconomuicas de la crisis del 98. Esta dejadez gubernamental contrastó con las facilidades de Marconi para dar a conocer sus avances y patentar las diferentes herramientas. La fluida relación con los políticos británicos y la comunidad científica de la época le permitieron obtener un reconocimiento del que Cervera nunca disfrutó.

En cualquier caso, el investigador castellonense no cayo en el desanimo y siguió con distintos proyectos. De hecho, entre 1899 y 1914, registró una docena de patentes entre las que se encuentra un sistema de control a distancia considerado un predecesor de los mandos a distancia actuales. Cervera falleció en el olvido en 1927. Tuvieron que pasar varias décadas para que su figura fuera reconocida.

Los otros “padres” de las ondas

MADRID. Si hay un invento con multiples candidatos para su paternidad, ese es la radio. Y es que a finales del siglo XIX la ciencia derribaba una frontera tras otra a enorme velocidad encadenando las investigaciones de diversos autores. A pesar de que Marconi aparece en todos los libros escolares como inventor de este revolucionario medio de comunicación, varios científicos se le adelantaron. Eso sí, el premio Nobel tuvo la capacidad de apreciar las enormes posibilidades que ese ingenio otorga y tuvo la valentía de comercializarlo. Pero, si hay unanimidad en que Marconi no fue el creador de la radio, los expertos no se ponen de acuerdo en la verdadera autoría del avance.

Uno de los candidatos a “padre” de la radio es el alemán Rudolf Hertz. Este magnífico físico descubrió la existencia de las ondas electromagnéticas. Sin embargo, Hertz, que también demostró el efecto fotoeléctrico, no supo ver las ventajas de su hallazgo. De hecho, llegó a asegurar que las ondas electromagnéticas no tenían ningún uso práctico.

El nombre de Nikola Tesla también está en la terna de candidatos a la autoría de la radio. La figura de este ingente científico – minusvalorado en su época y mitificado en la actualidad- siempre se relaciona con cualquier avance sobre electromagnetismo. Tesna patentó un sistema de radio en EEUU en 1900. Pero la oficina de patentes finalmente concedió la patente sobre la radio a Marconi en 1904. En 1943 la Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos reconoció a Tesla la propiedad de la patente. Demasiado  tarde para desplazar a Marconi de los libros de Historia.

La fotovoltaica española brilla con luz propia


La fotovoltaica española que brilla con luz propia
La empresas abulense Onyx Solar, autora del primer suelo fotovoltaico transitable del mundo, eleva el concepto de placa solar para convertirlo en arte arquitectónico, Sus soluciones energéticas arrasan en Estados Unidos.
ANTONIO VILLARREAL

La industria fotovoltaica española no es de las que mejor soporta la crisis. A la bajada de las primas a la producción de energía renovable, se unen otros cambios regulatorios que han hecho a la patronal del sector denunciar su inestabilidad. Sin embargo, en medio de este marasmo, hay una empresas, la abulense Onyx Solar, que está triunfando gracias a su apuesta a otro tipo de fotovoltaica: la de diseño.

La aventura empieza en el 2009, de la mano del empresario Alvaro Beltran y el físico Teodosio del Caño. Tenían un “background” importante en cuanto a fotovoltaica. «Del Caño hizo un doctorado sobre componentes orgánicos fotovoltaicos», apunta Leonardo Casado, gestor de proyectos de I+D de Onyx Solar.

Ambos «hicieron pruebas con diferentes productos fotovoltaicos y realizaron estudios de mercado. Vieron que esta tecnología se podía llevar a un material de construcción, y a partir de ahí, lo desarrollamos para integrarlo en diferentes tipos de soluciones cionstructivas», explica Casado, para así satisfacer una demanda «que buscaba combinar la eficiencia energética con la estética en un edificio». Entre los productos que comercializan, basados en paneles fotovoltaicos orgánicos, se encuentran lucernarios, recubrimientos ventilados de fachadas, estructuras de aparcamiento, (pensada para producir electricidad que recargue las baterías de coches eléctricos), suelos fotovoltaicos transitables, y toldos, como el instalado en una estación de metro en San Francisco, California. Además, a diferencia de una venta a de cristal, este tipo de material, en muchos casos prácticamente transparente, garantiza un filtro adicional contra la radiación ultravioleta e infrarroja.

Carrera meteórica

En su corta vida, Onyx Solar ha logrado importantes proyectos en España, pero especialmente al otro lado del Atlántico, donde, por ejemplo, han instalado la claraboya fotovoltaica - de 830 paneles solares translúcidos – más grande del mundo en la sede de la farmacéutica Norvatis, en Nueva Yérsey. Esta claraboya produce anualmente 270.000 kilovatios/hora.

En 2012, un 90% de la facturación se izo fuera. «Onyx Solar ha hecho importantes proyectos en España, pero son los mercados internacionales los que nos están dando de comer y, principalmente, el que mejor respuesta ha dado en este sentido es Estados Unidos, como muestra que recientemente hemos inaugurado allí el primer suelo fotovoltaico transitable», reconoce Casado. Este último ha sido instalado en el campus de la Universidad George Washington en Ausburn, Virginia.

En España, sus proyectos más conocidos son el recubrimiento con paneles solares del GENyo, el Centro de Investigación Genómica y Oncológica de Granada, una «segunda piel» para el edificio que genera más de 31.000 kilovatios/hora al año. También los lucernarios instalados en mercados rehabilitados, como los de Béjar, en Salamanca, inspirado en el neoplasticismo de Piet Mondarían, y el de San Antón, en pleno barrio madrileño de Chueca. Estas dos instalaciones generan electricidad limpia, entre 7.000 y 9.000 kilovatios hora por año, y evitan unas emisiones de, respectivamente, 3 y 5 toneladas de CO2.

«El esfuerzo de I+D en Onyx se centra en hacer proyectos tanto para el mercado internacional como el nacional o europeo, con el objetivo de adaptarnos tanto a centros tecnológicos como universidades y empresas punteras en ese sentido». En el equipo del departamento tecnológico de I+D  de esta empresa están integradas en torno a diecisiete personas, actualmente involucradas en seis proyectos de I+D, cuatro de ellos de ámbito europeo, dentro del Séptimo Programa Marco.

En cuanto a próximos proyectos comerciales, dicen no poder revelar específicamente que hacen. « Estamos trabajando en una par de propuestas en cuanto a diseño, pero aún necesitan maduración, y también tenemos propuestas en Estados Unidos que estamos valorando, pero de las que aún no podemos hablar», dice el Gestor de Onyx Solar, aunque si avanza que, «en lo que respecta en proyectos I+D, nuetros esfuerzos están enfocados hacia el llamado Horizon 2020 (el nuevo programa de I+D de la Comisión Europea que sustituirá el Septimo Programa de Marco a partir de 2014), que va a hacer un especial hincapié en las pymes de base tecnológica, y esto encaja a la perfección en nuestro modelo».

EN DATOS

4.8 millones de euros es la cifra de facturación que tuvo la empresa en el año 2012.
37 es el número de empleados.
2009 es el año de función de la empresa por Álvaro Beltran y el físico Teodosio del Caño.
4 son las ciudades del mundo en las que Onyx Solar tiene presencia. En Ávila y Nueva York tienen sede; en Bogotá y Shangai, oficinas.

90% es el porcentaje de facturación que procede de su actividad en EEUU. Alli han instalado ya el mayor lucernario del mundo y el primer suelo  fotovoltaico transitable.

jueves, 28 de noviembre de 2013

OnAir, música desde cualquier dispositivo

OnAir, escuchando nuestros temas musicales desde cualquier dispositivo



Hoy día, tenemos diferentes opciones para llevarnos nuestra música allí donde estemos, gracias sobre todo a las mejoras en las conexiones a Internet y en la disponibilidad de dispositivos móviles con acceso a Internet móvil. Ello nos posibilita que, si queremos, podamos tener nuestras colecciones musicales en cualquiera de los dispositivos que usemos, algo que nos permite servicios como OnAir, del cual os vamos a hablar.

Se trata de un servicio que tiene como objetivo la sincronización de los temas musicales de nuestras propias colecciones personales para que podamos gestionarlos y tener acceso a ellos desde cualquier otro dispositivo que usemos

Por ejemplo, podemos añadir temas musicales que tengamos en nuestro equipo de escritorio para que podamos acceder a ellos desde nuestro dispositivo móvil. OnAir dispone de aplicaciones nativas para Windows, Mac, Linux y Android, aunque desde el resto de dispositivos podemos acceder a OnAir a través de su versión web.

La inclusión de temas musicales la podemos realizar a cabo desde la aplicación de escritorio de manera manual y también desde nuestros dispositivos Android, cuyos temas se añadirán automáticamente. Con los temas musicales podemos crear distintas listas de reproducción.

Sabiendo todo ésto, ya sólo nos queda instalar las aplicaciones en los dispositivos donde vayamos a usar este servicio, pudiendo desde cualquiera de ellos indicar, tras un botón azul en la parte inferior derecha, indicar hacia qué dispositivos vamos a transmitir nuestros temas musicales, donde además, podemos variar el volumen de escucha. Un dato interesante es que también podemos transmitir nuestros temas musicales a los dispositivos OUYA y Google TV si disponemos de algunos de ellos.

En lo que respecta al reproductor en sí, el mismo sólo dispone de las funciones básicas, carente de funciones avanzadas.

En líneas generales, OnAir nos permite disponer de los temas musicales de nuestras propias colecciones a través de Internet desde cualquier dispositivo, sin importar donde los tengamos alojados.

Enlace: OnAir | Vía: AddictiveTips
Texto escrito en wwwhatsnew.com
Sigue las noticias por twitter.com/wwwhatsnew, Facebook.com/wwwhatsnew o Google Plus.

Black Friday

¿Ya sabes que vas a comprar durante el Black Friday?



Este viernes 29 de noviembre tiene lugar el conocido como Black Friday que tiene su origen en los Estados Unidos pero que ya se ha extendido como muchas otras cosas por otros muchos lugares del mundo. Para los que desconocéis de qué se trata esta fecha tan señalada no es otra cosa que un día dedicado por las compañías a las ventas en el que ofrecen a los usuarios grandes descuentos en algunos de sus productos más nuevos o viejos con el objetivo de terminar con el stock de ese producto.


Muchas empresas se suman a esta iniciativa y por ejemplo podremos ver grandes ofertas en Apple, Amazon, FNAC o El Corte Inglés. Dichos descuentos pueden ir desde el 5% hasta el 80% que ofrece en algunos casos muy puntuales y que convierten a esos productos en auténticas gangas.

Por el momento no se conocen demasiadas ofertas ya que se suelen publicar el mismo día o tan sólo unas horas antes de la llegada del Black Friday pero si nos atenemos a las del año pasado a buen seguro podremos comprar los nuevos iPad con un descuento que podría llegar a los 40 euros.

Media Markt por ejemplo el pasado año rebajó todas sus películas a la mitad de precio y la FNAC ofreció un suculento descuento del 21% a sus socios en absolutamente todos los productos que se compraran durante las 24 horas del Black Friday.

Vete preparándote y decidiendo que vas a comprar para el próximo viernes tan sólo tener que comprar y sonreír a la hora de saber el dinero que te has ahorrado con tu compra.

¿Ya sabes que vas a comprar el próximo Black Friday?.
Más información - Apple ya se está preparando para el Black Friday
El artículo ¿Ya sabes que vas a comprar durante el Black Friday? ha sido originalmente publicado en Actualidad Gadget.

miércoles, 27 de noviembre de 2013

Nuevo horizontes para la energía


NUEVOS HORIZONTES PARA LA ENERGÍA

Grupos de investigación intensifican los esfuerzos por dar con nuevas fuentes de electricidad que aseguren un futuro sostenible


A.Villareal. Madrid. El ansiado objetivo de sostenibilidad no se debe solo a una aspiración medioambiental, sino principalmente a la económica. En los últimos meses, muchos grupos de investigación de España, tanto de universidades públicas como de centros privados, han desarrollado innovadores métodos para gestionar mejor la energía. Inéditas formas de obtener electricidad limpia –que aprovechan el Sol y las corrientes de agua, o maneras en las que reutilizar los residuos de procesos industriales que anticipan un futuro más limpio. Estas son algunas de las más destacadas.

Residuos

Un carbón activos a base de lodo

Capturar más residuos o emisiones industriales, sean sólidas, liquidas o gaseosas, y descubrir cómo cómo extraer de ellos más energía son las principales líneas de investigación en este ámbito. Un caso destacado es el los lodos de depuradora. Aunque estos residuos se emplean como combustible biológico para la propia depuración, también tiene fecha de caducidad. Las normas medioambientales  vigentes obligan a las depuradoras a compensar económicamente a los agricultores que quieran emplearlos como fertilizantes.
Hace pocos meses, sin embargo, investigadores del grupo de Tecnologias Ambientales y Recursos Industriales de la Universidad Politécnia de Madrid descubrió que estos residuos, una vez pirolizados –tratados con calor en ausencia de oxigeno- y activados con sosa, constituían un carbón activo con gran capacidad de absorción. Estas cualidades permiten que, además de <<reducir los costes de producción del carbón activo>>, puedan usasrse para depurar liquidos o gases como el dióxido de carbono en otros procesos industriales.
Recientemente, un grupo de investigadores de la Universidad de Sevilla descubrió que, aplicando ondas sonoras de baja frecuencia y alta intensidad a un proceso de captura de CO2, se incrementaba la transferencia de masa. <<Aplicando sonido conseguimos capturar una mayor cantidad de dióxido de carbono de manera limpia y económica, sin tener que recurrir aningun otro aditivo>>, aseguró José Manuel Valverde, catedrático de la universidad andaluza.

Energias renovables

Almacenamiento térmico estacional

La presencia de las fuentes de energía renovable es cada vez más habitual. Y ya no están solo en remotos parajes poblados de aerogeneradores o células fotovoltaicas. Como indica Paco Cano, investigador de Tecnalia, algunas de las últimas tendencias incluyen zzelementos fotovoltaicos integrados en edificios o módulos fotovoltaicos en “composites” para su aplicación en vehículos de transporte urbano>>.



Además, uno de los roblemas tradicionales de las energías renovables, su almacenamiento, está empezando a mejorar. Por ejemplo, gracias a proyectos con <<sistemas de almacenamientos modulares de energía basados en tecnologías metalaire, explica Cano-. O, en el ámbito de la energía terminca, una planta piloto de energía solar y almacenamiento térmico estacional>>. La han instalado en Bilbao.

También la energía hidroeléctrica ha reducido sus necesidades gracias a trabajos como el de un grupo de ingenieros de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Navales de la Universidad Politecnica de Madrid (UPM). En colaboración con unos astilleros, han desarrollado unos prototipos que, fondeado en zonas de hasta 50 metros de profundidad, son capaces de aprovechar las corrientes marinas y generar electricidad. Según los autores, los primeros ensayos –dentro del proyecto PROCODAC- han resultado <<muy satisfactorios>>.

Transporte

Algoritmos de ahorro de consumo

Un grupo del Insitituo de Investigacion delAutmovil dirigido por Felipe Jimenez, de la UPM, ha trabajado en el desarrollo de un algoritmo informatico capaz de reducir el consumo de combustible en los automóviles. El resultados es una fórmaula que calcula el perifn óptimo del motor para cada tramo. Con ella demostraron que podrían reducir, de media, un 5.2% el consumo. <<Ahora estamos trabajando en la versión del algoritmo para vehículos hibridos y en la introducción de la información de tráfico coomo una nueva variable a considerar>>, apunta Jiménez.

Aun así, la industria que más esfuerzos de investigación y desarrollo realiza centrada en el medio ambiente no es una automovilistaica, sino la aeronáutica. Según el grupo aeroespacial HEGAN, que participa en la construcción del Airbus A380 y el Boing 767, hasta un 70% de los proyectos de innovación se dedican a reducir emisiones, ruidos, combustible o a desarrollas materiales más ligeros, esfuerzo a los que este grupo dedicó 193 millones de euros el año pasado.

Red eléctrica

Implantación de microrredes eléctricas

Sergio Saiz, investigador de Tecnalia, explica que entre los nuevos proyectos en los que trabajan se encuentra la <<implantación de microrredes eléctricas en áreas urbanas y en localizaciones remotas>>. Estas microrredes de baja tensión estarían conectadas con la red de distribución principal y, según Saiz, permitirían <<una integración de la generación distribuida, una gestión activa de la demanda, la interoperabilidad de los equipos de medida, protección y control y, en definitiva, una mayor eficiencia energética>>.

También investigan herramientas que permiten realizar una gestión inteligente de la climatización. Integradas en el sistema de gestión energética de un edificio –por ejemplo, el que regula las viejas calefacciones centrales que se encienden y apagan a la misma hora independientemente de la temperatura o el dia-, permiten reducir la factura energética y maximizar el confort de los usuarios.

Por último, Saiz destaca que los termostatos antiguos se están sustituyendo por <<sistemas de control para unidades de microgeneración, que permiten un despacho económico y reducen significativamente la factura de la energía>>.

La robótica más divertida


LA ROBÓTICA MÁS DIVERTIDA

Patxi Arostegi. Innobasque organiza el 14 de diciembre una nueva edición de la First Lego League, en la que competirán 300 escolares vascos en la búsqueda de soluciones innovadoras ante los desastres naturales.

En 1989 Dean Kamen, inventor y emprendedor, creó For Inspiration and Recognition of Science and Technology (FIRST), una fundación sin ánimo de lucro con la misión de despertar en a los jóvenes el interés por la ciencia y la tecnología a través de programas innovadores. Una década después, la asociación unió sus fuerzas a las de la empresa Lego y el  Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) para fabricar el robot educativo Mindstorm. Fruto de este esfuerzo, fue la First Lego League (FLL), un torneo escolar mundial para despertar las vocaciones científico-tecnológicas.

Los escolares vascos se presentan este año por quinta vez a este torneo, donde competirán con 200.000 chicos pertenecientes a 20.000 equipos en 60 países. Son alumnos de entre 10 y 16 años que fuera del horario de clases deben diseñar un proyecto científico y otro de investigación. Serán 300 colegiales de Euskadi los que, repartidos en 30 equipos, participen en el campeonato regional de la FLL el 14 de diciembre en la sede de Euskaltel, en el Parque Tecnológico de Bizkaia. <<Es una divertida competición robótica que tiene la ciencia y la tecnología de trasfondo, pero que añade un formato deportivo muy similar al de la competición futbolística>>, explica Estibaliz León, responsable del torneo en Innobasque, asociación encargada de la organización en el País Vasco.

Cada año, la organización plantea un reto diferente. Si en 2010 el tema central fue el envejecimiento, este año le toca el turno a la furia de la naturaleza. Los participantes tendrán que dar con soluciones innovadoras basadas en la ciencia y tecnología para reconstruir una zona devastada o prevenir desastres naturales. Junto a esta misión, deberán diseñar un robot con las piezas del “kit” Lego Mindstorm-que incluye un pequeño computador, ruedas, sensores y engranajes-y programarlo para que desarrolle de manera autónoma sus misiones. <<El tercer eje de la competición reside en los valores que deben seguir antes de llegar a las soluciones; es decir, tan importante es lo que hacen como la forma de hacerlos. Hacemos hincapié en fomentar que pongan en práctica valores solidarios a la hora de buscar sus soluciones innovadoras.

Teoría y realidad

En la práctica, el torneo se desarrolla en varias fases. La primera tiene que ver con las identificaciones de una comunidad que puede correr el riesgo de sufrir un desastre natural. Para esto, la organización ha acotado en nueve posibles catástrofes que pueden afectar a una comunidad o país. Entre los fenómenos más destacados, se encuentran las avalanchas de tierra, las inundaciones, los incendios y las tormentas. Una vez localizada la comunidad, los escolares tendrán que hallar los problemas típicos en estos casos. Por ejemplo, la incomunicación que puede sufrir un pueblo tras el paso de un huracán, como ha ocurrido en Filipinas. Por último, deberán encontrar una <<solución innovadora a esta problemática y compartirla después con la comunidad de escolares y profesores presente en el torneo>>.

A pesar de lo estimulante del reto, a veces puede resultar complicado abordarlos sin formación previa. Por eso, durante meses previos a la cita, Innobasque ha organizado charlas y visitas a los laboratorios de centros tecnológicos y empresas para acercar los avances técnicos a los escolares. Entre las instalaciones visitadas, están Tecnallia, IK4, la agencia URA, Euskaltel y Azki. <<Queremos que los escolares aprendan los máximo posible conectando sus conocimientos con casos reales de empresas que se enfrentan directamente y a diario a este tipo de desastres naturales>>, sostiene León.

Los vencedores del torneo vasco optarán como premio a tres plazas para competir en la First Lego League nacional. De ésta, saldrán a su vez los vencedores que disputen el torneo europeo y, lo ganan, viajen a Estados Unidos para la gran final. Desde hace un lustro, la representación vasca ha logrado colocar cada año algún equipo en las finales internaciones, algo que León destaca con orgullo. <<La peculiaridad de este torneo es que no tienen premio económico. Lo que ganan es una Copa Lego y el reconocimiento de sus esfuerzo y su talento al poder participar en estos eventos de prestigio internacional>>.

El atractivo de esta competición no solo reside en los premios que pueden lograr los participantes, sino también en la oportunidad que brinda a los escolares de poder llevar a la realidad sus propuestas innovadores. De hecho, dos equipos que han competido en ediciones anteriores han desarrollado un plan de negocio a partir de su proyecto presentado en la FLL: la ikastola Axular, de San Sebastián, logró patentar una solución en el ámbito de las biomedicinas y un centro de Andoain ideó una solución que se comercializará en el ámbito de la seguridad alimentaria tras varias conversaciones con importantes empresas del sector en Euskadi.

Descarga ficheros con Downiton

Descarga ficheros fácilmente en un dispositivo Android con Downiton



Los usuarios de smartphones y tablets en muchas ocasiones se ven en la necesidad de descargar un determinado archivo a su dispositivo. Aunque la mayoría de los navegadores web actuales tienen un gestor de descargas más o menos completo, suele ser mucho más sencillo realizar estas a través del propio ordenador y posteriormente enviarlas a nuestro dispositivo. Esta última forma se puede simplificar notablemente con Downiton. Esta aplicación nos va a permitir pegar el enlace de descarga desde el PC y que el archivo se descargue automáticamente en nuestro Android.

Esta aplicación es muy sencilla de utilizar. En primer lugar debemos registrarnos en su página web para crear una cuenta de usuario que quede vinculada a nosotros y a nuestro dispositivo. Para crear esta cuenta debemos acceder a su página web y hacer click sobre “register” en la parte superior.

Una vez tengamos nuestra cuenta de usuario nos descargaremos el cliente de Downiton desde la Play Store de forma gratuita. Una vez descargado lo ejecutamos en nuestro dispositivo Android e iniciaremos sesión con nuestra cuenta.

A continuación únicamente debemos pegar el enlace de descarga en la web de Downiton y el archivo comenzará a descargarse automáticamente para guardarse dentro de nuestro dispositivo y ahorrarnos el paso intermedio de tener que conectar el dispositivo al ordenador o utilizar aplicaciones alternativas como AirDroid.

Como podemos ver, Downiton es una aplicación muy útil para descargar archivos a nuestro dispositivo móvil de forma sencilla sin tener que hacer uso de los gestores de descarga de este sistema. Todas las descargas quedarán almacenadas en la memoria de nuestro dispositivo y registradas dentro de Downiton para acceder a ellas rápidamente sin tener que buscarlas.

Downiton nos ofrece una conexión SSL como capa de seguridad para evitar que nadie pueda acceder a los datos que enviamos o recibimos a través de esta plataforma.


¿Qué te parece Downiton? ¿Conoces otras plataformas similares?
El artículo Descarga ficheros fácilmente en un dispositivo Android con Downiton se publicó en SoftZone.


FlightTrack 5 para Android

FlightTrack 5 para Android, la nueva aplicación para tener información en tiempo real de los vuelos



La desarrolladora Mobiata lanzó recientemente para Android una nueva versión de su popular aplicación FlightTrack, pero no como actualización, sino como una nueva aplicación de pago aparte, algo que no gustará a los usuarios que compraron la anterior aplicación.

Mobiata quiere tener solo esta una única y unificada nueva versión para evitar confusiones a los usuarios, retirando de Google Play sus otras tres aplicaciones: FlightTrack de 4,99 dólares, su actualización a FlightTrack Pro por 4,99 dólares y la versión gratuita limitada FlightTrack Free. Ahora solo tienen FlightTrack 5 al precio promocional de 2,99 dólares hasta el 1 de diciembre de 2013, después su precio será de 4,99 dólares.


FlightTrack 5 para Android ofrece un nuevo enfoque, diseño y experiencia de usuario con nuevas funcionalidades. La aplicación nos permite obtener información en tiempo real sobre puertas de embarque, retrasos, cancelaciones, hacer seguimientos de vuelos de todo el mundo, recibir notificaciones con las actualizaciones de nuestros vuelos, ver el mapa de la terminal para llegar a la puerta de embarque y ver la previsión meteorológica de nuestro destino. FlightTrack nos permite buscar entre más de 3.000 aeropuertos y 1.400 aerolíneas en todo el mundo.

También podemos especificar todos los viajeros de un viaje para que podamos seguir el vuelo de cada amigo, añadir vuelos en el calendario, compartir el estado de un vuelo por correo electrónico, SMS o redes sociales, añadir notas a un vuelo, como número de asiento, código de confirmación, saber si un vuelo tiene WiFi y mucha más opciones.

Lo que no lleva FlightTrack 5 es la integración y sincronicación con TripIt.com que si tenía FlightTrack Pro. En esta nueva versión no han tenido los permisos para añadir esta integración pero están buscando alternativas para que los usuarios de esta nueva versión puedan importar sus viajes de ese servicio. Los usuarios que tengan FlightTrack Pro podrán seguir sincronizando TripIt.




FlightTrack 5 Version 5.0.1
  • Versión de Android: desde 4.0
  • Desarrollador: Mobiata
  • Descárgalo en: Google Play
  • Precio: 2,22 €
  • Categoría: Viajes y guías

En Xataka Android | TouristEye Next: la aplicación de viajes vuelve a reinventarse
 -
La noticia FlightTrack 5 para Android, la nueva aplicación para tener información en tiempo real de los vuelos fue publicada originalmente en Xataka Android por Cosmos.

martes, 26 de noviembre de 2013

¿Que carga más rápido el smartphone o tablet?

Cómo saber qué cargador y cable cargan más rápido tu smartphone o tablet



Hace un par de semanas hicimos una guía en la que explicábamos las diferencias entre los tipos de cargadores para el móvil o tablet. Un cargador USB no es siempre lo mismo, y podemos llegar a encontrar diferencias enormes. Pero una vez hemos conocido esas diferencias está bien poder aplicarlas, y existen muchos modos.

Esta segunda guía os va a ayuda a elegir la mejor combinación de cargador y cable USB de los que tengáis por casa o queráis comprar para conseguir la carga más rápida de vuestro móvil. Hay que considerar muchas cosas, así que vamos a intentar explicarlo por pasos y poco a poco.

Lo principal y más recomendable es que os leáis la primera guía que escribí en la que se explican las diferencias entre los tipos de cargadores USB que podemos encontrar. En caso de que vayáis con mucha prisa os lo resumo en los puntos principales:

  • No todos los cargadores son iguales

  • La principal diferencia la encontramos en la salida de corriente:
  • Cuanto mayor es la salida de corriente, más rápido se cargará nuestro móvil

  • Podemos usar un cargador que de más corriente de salida que la de entrada de nuestro móvil, ya que se regula automáticamente y no es posible que lo quememos por un exceso
Aquí tenéis una imagen que muestra dónde podemos ver la salida de corriente de un cargador:

Como decíamos, cuánto mayor es esta cifra, más rápido se carga el móvil, y no tenemos que preocuparnos por el límite porque se adapta a la entrada máxima de nuestro teléfono. Pero desde el cargador hasta el smartphone o tablet hay un tercer elemento, el cable, y este influye mucho más de lo que podríamos esperar.

La teoría sobre cables es algo muy extenso, y entrar en ello no merece la pena. La calidad de los materiales, diámetro de la sección y longitud son los tres elementos que más influyen, pero como es muy difícil encontrar datos sobre los cables USB que tenemos por casa, lo mejor va a ser usar medidas con una aplicación que cualquiera podamos usar para comprobar cuál es mejor.

¿Cuál es el fin de todo esto? Pongamos que hemos comprado un cargador USB de 2.1 A para cargar lo más rápido posible nuestro móvil, pero nos encontramos con que tarda más que otro que estábamos usando de 1 A. Muy posiblemente es porque estamos usando un cable peor, por lo que tenemos que medir nuestros cables con un mismo cargador para ver cuáles son mejores y peores.

Para ello tenemos que instalar la aplicación Battery Monitor Widget. Esta app nos da mucha información sobre nuestra batería, uso y estadísticas, pero hay una que nos interesa especialmente. Podemos comprobar el gasto actual de corriente de la batería, y gracias a esto vamos a poder hacer nuestras medidas.

Aplicación en Google Play

Para elegir el mejor cable ponemos un mismo cargador, abrimos la aplicación y vamos cambiando los cables comprobando la cuarta cifra de la columna derecha (la que empieza por “desconectado” o “conectado a AC” según tengamos o no el cargador conectado en ese momento). Cuando no lo tenemos contactado veremos que la cifra es negativa y está en rojo, indicando un consumo de batería. Cuando conectamos el cargador aparecerá en verde, y veremos que según el cable que usamos será diferente. La que mayor número nos de indicará que estamos usando el mejor cable.

Es importante que hagáis todas las medidas seguidas para que no cambien demasiado el uso del teléfono o la temperatura de la batería, que serán dos efectos que puedan engañarnos a la hora de sacar conclusiones de los resultados.

Aquí tenéis un ejemplo en el que hemos usado 4 cables USB diferentes, fijaos que los tres primeros son parecidos pero que el último es claramente peor (en este caso era un cable muy largo):

No os fijéis mucho en el tiempo de carga estimado que da la aplicación, ya que no suele acertar mucho. De hecho en estas imágenes podéis ver que no varía a pesar de que usemos diferentes cables.

Podéis hacer el experimento pero con el mismo cable USB y cambiando los cargadores, de modo que podáis elegir el mejor si no os fiáis de las cifras (podéis encontrar que efectivamente unos que indican mayor corriente de salida al final dan menos que otros).
Como aclaración final indicar que la diferencia entre la cifra de corriente que indica Battery Monitor Widget y la que leemos en el cargador es debido a que hay que restar la parte de consumo que está haciendo el móvil (unos 500 mA en nuestro experimento) y las pérdidas que hay siempre debido al cable, los conectores y demás elementos del sistema. Lo importante es comprar entre nuestros diferentes cables usando un mismo cargador para ver cuál es mejor.

Espero que esta guía os sea útil para cargar de la forma más eficiente posible vuestro smartphone o tablet.

El artículo Cómo saber qué cargador y cable cargan más rápido tu smartphone o tablet se publicó en El Androide Libre (El Blog Android de referencia. Aplicaciones, noticias, Juegos y smartphones Android Libres)

myMail y myChat

myMail y myChat: Dos aplicaciones de mensajería que debes probar



Los clientes de correo electrónico y mensajeros en la actualidad son muy útiles para las personas que tienen mucha actividad durante el día y pasan varias horas en el tráfico o fuera de la oficina. Hay muchas aplicaciones populares pero pocas ofrecen una interfaz limpia, bien diseñada y funciones útiles para facilitar la recepción y envío de mensajes. My, una compañía rusa, ofrece dos grandes opciones que analizaremos a continuación.


Dos grandes opciones de mensajería para móviles

La compañía rusa My ofrece varias aplicaciones móviles, entre su catálogo hay varios juegos, MyMail como cliente de correo electrónico, MyChat como mensajero y una aplicación de fotografía en desarrollo, en esta ocasión vamos a analizar los dos mensajeros de esta compañía.

myMail

myMail tiene una interfaz plana, muy bien diseñada, experiencia de usuario sencilla e intuitiva y posee un número de características bastante interesantes, es uno de los mejores clientes de email que he probado para móviles al lado de MailBox y SolMail. Está disponible para iOS y Android.

Los puntos clave de myMail:

  • -Es posible configurar el cliente para recibir notificaciones durante un tiempo predeterminado, por ejemplo de 8 am a 10 pm.
  • -Si usas Android tus cuentas de gmail se configuran de forma automática.
  • -Soporta cualquier tipo de correo electrónico, incluso si utilizas un dominio propio.
  • -Es posible poner filtros de notificaciones en correos de redes sociales.
  • -Tiene notificaciones Push, tus emails al instante
  • -Tiene soporte para mostrar avatares o logos en los mensajes de email para identificarlos más rápido.
  • -El reenvío de mensajes sin necesidad de descargar archivos adjuntos para ahorrar datos móviles.
  • -Vista previa de imágenes, no necesitas descargar nada.
  • -Interfaz atractiva
  • -Experiencia de usuario sencilla.

myMail es un digno competidor de las aplicaciones nativas de email y las otras opciones que hay en las tiendas de aplicaciones, el valor agregado será siempre algo que le ayude a una aplicación a sobresalir sobre otras, este cliente tiene a su favor la privacidad, las notificaciones programables y el ahorro de datos móviles.

Descarga myMail: iOS | Android

myChat

myChat es un mensajero que ofrece una interfaz plana también y que se adapta a los lineamientos de diseño en iOS y Android sin problema, parece hasta una aplicación nativa del sistema. Cuenta con un buen número de funciones y es bastante sencilla de utilizar.

Los puntos clave de myChat:

  • -Interfaz bien diseñada.
  • -Es muy sencillo de usar.
  • -Tiene soporte para video llamadas.
  • -Soporte para llamadas de voz.
  • -Es posible enviar archivos, fotografías y video.
  • -Iconos y stickers para darle el toque “divertido” a tus mensajes.
  • -Utiliza los números de teléfono para agregar contactos, es necesario agregar la clave de méxico antes (52).


myChat es un buen competidor a otras alternativas como Line o Whatsapp, incluso parece el resultado de una mezcla de ambos servicios, las video llamadas funcionan muy bien, los mensajes y el envío de archivos es rápido. En general es una buena opción para comunicarte con tus amigos o familiares.

Descarga myChat: iOS | Android

Ambas opciones son geniales, quizá la aplicación de mensajes sea más complicada que se quede instalada en tu smartphone ya que la tarea de llevar todos tus contactos a una nueva plataforma suele ser muy laboriosa, sin embargo creo que si valdría la pena. El cliente de email lo puedo garantizar, no había visto algo parecido, tan bien hecho y con las funciones que cualquiera pediría en una aplicación de email en mucho tiempo.

La entrada myMail y myChat: Dos aplicaciones de mensajería que debes probar aparece primero en ENTERmedia.